Comment prendre soin et nourrir les oiseaux du jardin en hiver ?

Nourrir les oiseaux en hiver peut être gratifiant et agréable au milieu d’un temps frais. En comprenant quels oiseaux sont présents en hiver et ce dont ils ont besoin pour se nourrir, les ornithologues, qu’ils soient novices ou expérimentés, tirent le meilleur parti de leurs mangeoires pendant les mois les plus froids de l’année.

Les espèces d’oiseaux de jardins en hiver

Selon le climat, la géographie et le paysage de votre arrière-cour et de votre région du pays, de nombreuses espèces différentes d’oiseaux de jardin pourraient vous visiter pendant les mois d’hiver. Les oiseaux d’hiver les plus communs sont les pinsons, les moineaux, les mésanges, les geais, les pics, les mésanges et les cardinaux, bien qu’il y ait toujours d’autres oiseaux qui peuvent se nourrir à leur faim et être attirants. Comme les sources naturelles de nourriture peuvent être imprévisibles en hiver, il y a toujours la possibilité d’un visiteur très inattendu et excitant si les mangeoires sont disponibles de façon fiable.

Bien utiliser ses mangeoires pour les oiseaux de jardin en hiver

Pour attirer certaines espèces en hiver, il est important d’avoir un certain nombre de mangeoires différentes. Bien que les mangeoires faciles comme les trémies et les plates-formes soient toujours populaires, les mangeoires que vous utilisez pendant l’hiver devraient avoir plusieurs caractéristiques en commun.

Les mangeoires seront plus utiles en hiver si elles ont une large couverture au-dessus des orifices d’alimentation, des perchoirs et des plateaux de distribution afin que les graines ne soient pas enterrées pendant les chutes de neige ou les tempêtes. Les plates-formes d’alimentation Fly-through sont particulièrement adaptées à l’alimentation hivernale des petits oiseaux. Le couvercle devrait s’étendre sur plusieurs pouces au-dessus du bord de la mangeoire à oiseau pour assurer une protection contre toutes les tempêtes, sauf les plus graves. Si votre mangeoire préférée n’est pas munie d’un couvercle intégré, vous pouvez ajouter de larges déflecteurs pour éloigner la neige et la glace.

Idéalement, les mangeoires d’hiver devraient être placées dans des endroits abrités, à l’abri des vents les plus violents. Placer les mangeoires plus près de la maison sera efficace et aidera à garder les oiseaux visibles pour l’observation des oiseaux à l’intérieur. En même temps, les mangeoires devraient être placées près d’un abri protecteur comme des haies ou un tas de broussailles pour protéger les oiseaux des prédateurs. Pour réduire au minimum les collisions avec les fenêtres, placez les mangeoires à une distance maximale de cinq pieds d’un mur ou d’une fenêtre et utilisez des attaches de fenêtre ou d’autres techniques pour aider les oiseaux à éviter le verre.

Pour la commodité des ornithologues, les mangeoires de grande capacité sont préférées pour l’alimentation hivernale parce qu’elles n’ont pas besoin d’être remplies aussi souvent. Ceci n’est toutefois viable que si la semence est protégée de l’humidité, sinon elle risque de développer des moisissures ou des champignons avant d’être consommée. Les mangeoires couvertes de grande capacité conviennent, mais les mangeoires à plate-forme ouverte doivent être vidées et remplies tous les jours pour prévenir la moisissure et la détérioration.

Comme les sources naturelles de nourriture sont plus rares en hiver, il se peut que davantage d’oiseaux soient attirés par les mangeoires de basse-cour et que ces mangeoires doivent être nettoyées et stérilisées régulièrement. Un nettoyage adéquat réduira au minimum la moisissure et les autres conditions malsaines qui pourraient favoriser la maladie parmi les populations d’oiseaux de basse-cour. Lors du nettoyage, jetez les graines détrempées ou enrobées de glace, et laissez sécher le chargeur avant de le remplir à nouveau si possible. Assurez-vous d’essuyer également les perchoirs, les poteaux et les autres parties de la mangeoire.

Nourrir les oiseaux en hiver

La plupart des oiseaux qui visitent les jardins par temps enneigé se nourrissent de graines, car les insectes et les fruits sont plus difficiles à trouver naturellement pendant l’hiver. Les meilleurs aliments à offrir aux oiseaux par temps froid ont une teneur élevée en gras ou en huile qui leur fournira une énergie abondante pour survivre en hiver. Les aliments nutritifs d’hiver pour les oiseaux comprennent :

  • Graine de tournesol à l’huile noire
  • Arachides décortiquées ou coeurs d’arachides
  • Graine de Nyjer (chardon)
  • Suif mélangé avec des graines ou des fruits
  • Beurre d’arachide
  • Graine de millet blanc

Lorsque vous choisissez des graines pour oiseaux et d’autres aliments pour l’alimentation hivernale, tenez compte des espèces d’oiseaux présentes en hiver et des aliments qu’ils préfèrent pour éviter le gaspillage excessif de graines. De nombreux ornithologues préfèrent également utiliser des mélanges de graines sans déchets ou sans mess, comme les graines de tournesol décortiquées en hiver pour éviter l’accumulation de plusieurs mois de coque sous les mangeoires, au printemps.

Entreposer un stock de graines d’oiseaux pour l’hiver

Il est préférable de s’approvisionner en graines d’oiseaux à l’automne, alors que de nombreuses pelouses et jardineries font des rabais sur les semences pour faire place aux marchandises d’hiver. Bien stockées, les graines peuvent facilement durer des mois, en particulier les mélanges de graines et les graines de tournesol.

Pour conserver correctement les graines, il faut les conserver dans un endroit frais et sec, à l’abri des insectes et des rongeurs. Choisissez un bac de rangement facile d’accès tout l’hiver et facile à manipuler avec des gants et un manteau encombrant. Ayez une grande cuillère à portée de main pour remplir facilement les mangeoires, et vous utiliserez plus de graines que vous ne le pensez pour assouvir l’appétit hivernal des oiseaux et vous serez heureux d’avoir eu le stockage supplémentaire.

Protéger la nourriture pour oiseau des nuisibles et prédateurs pendant l’hiver

Tout comme la nourriture est rare pour les oiseaux en hiver, elle l’est aussi pour les écureuils, les souris ratons laveurs, les chats errants et autres ravageurs et prédateurs de la cour arrière. Des mesures peuvent toutefois être prises pour protéger les postes d’alimentation et assurer aux oiseaux la sécurité nécessaire pour retourner aux mangeoires tout au long de l’hiver.

Choisissez des mangeoires spécialisées contenant des répulsifs antiparasitaires comme des perchoirs en cage ou des chicanes d’écureuil. Les mangeoires épaisses en plastique ou en métal résisteront mieux à la mastication.

Placez les mangeoires à plusieurs pieds de la couverture naturelle où les oiseaux peuvent se cacher si nécessaire, mais pas trop près pour permettre aux prédateurs de tendre une embuscade.

Envisagez d’installer des clôtures temporaires ou des grillages autour des stations d’alimentation pour éloigner les prédateurs et la faune nuisible.

Offrir d’autres aliments aux animaux nuisibles, comme des épis de maïs pour les écureuils, à un autre endroit pour qu’ils soient moins tentés d’attaquer les mangeoires.

Autres conseils pour l’alimentation des oiseaux en hiver

Pour profiter au maximum de l’alimentation des oiseaux en hiver :

  • Nettoyez les mangeoires, les plates-formes et les perchoirs après chaque tempête pour que les graines soient facilement accessibles.
  • Laissez les fruits et les baies sur les arbres, les haies et les buissons pour fournir une source naturelle de nourriture pendant tout l’hiver.
  • Ajoutez un bain d’oiseaux chauffé dans votre cour arrière ou placez un élément chauffant sécuritaire dans un bain d’oiseaux ordinaire pour fournir de l’eau liquide aux oiseaux.
  • Tamponnez ou pelletez la neige autour des mangeoires pour faciliter l’accès aux graines déversées par les oiseaux qui se nourrissent au sol.
  • Laissez les nichoirs et les nichoirs en place toute l’année pour y installer des perchoirs en hiver.
  • Avec soin et considération, l’observation des oiseaux dans le jardin peut être un passe-temps exaltant tout au long de l’hiver, avec des chants d’oiseaux et des visites dans la cour arrière pour égayer les jours les plus froids et les plus sombres de la saison.

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